• Geneviève Guihard

Le Salento, Terre bénie des Dieux… en toutes saisons

Dans la région des Pouilles, le territoire du Salento occupe une place à part. Situé entre deux mers, Ionienne et Adriatique, inondé de soleil, vignobles et oliveraies à perte de vue… il  a su résister au temps et demeurer authentique. Une culture d’hospitalité, un art de vivre, des traditions ancestrales vivantes, le rendent attrayant pour le touriste même en plein hiver. Et les fêtes de Noël et du mois de janvier souvent se prolongent…



Le Salento, merveilleux pays des papilles et des sens

C’est aussi une terre de gourmandises. L’inventivité de la cuisine des Pouilles – l’art d’utiliser peu de produits et de les sublimer, offrir le meilleur avec peu – est un art reconnu, apprécié et même envié. Venez vivre les émotions sur place à Ceglie MessapicaGrottaglie, Castellana Grotte, Villa Castelli. Vous serez accueilli comme nulle part ailleurs ! Suivez le guide…


Grottaglie, capitale de la céramique

Ville élégante. Rues étroites pour se protéger du soleil. Pavages en pierres blanches martelées au sol pour éviter les glissades.  « Chiusa, Palazzo » abondent et  regorgent de charme. Nombreux « Pumi » en céramique accrochés aux balcons ouvragés des maisons. Un « Quartier de la Céramique » est entièrement dédié à cette production courtisée dans le monde entier.


Du 8 décembre jusqu’au 8 janvier 2017, c’est la Fête en l’honneur de la Vierge Marie et de Noël. La « 37ème Mostra del Presepe », autrement dit, la Fête des Crèches. La créativité des artisans dans cet art est au top. Leurs ateliers, ouverts gracieusement tard le soir, laissent admirer les insolites crèches spécialement créées pour l’événement.



Grande fête en musique dans les rues de la vieille ville pour l’inauguration le 8 décembre. Un jeune orchestre de Bari donne le ton et fait danser en rythmique les badauds nombreux et joyeux. C’est l’occasion de se régaler de « Pitulle », beignets  grillés dans l’huile, parfois fourrés de viande de porc, ou d’olives, ou de sucre. Mais aussi de Panettone, très festifs. Celui d’Emanuele Lenti, 100% naturel, cuit four à bois aux olives noires et chocolat a été primé pour sa créativité et ses saveurs.


On peut aussi déguster la purée de fèves accompagnée de « verdura ». Plat typique du Salento. L’Azienda Lucia Cavallo cultive avec « amour et gratitude » dans son verger biologique, tous ces délicieux produits. Accompagnés du « Primitivo » local.

Une grotte naturelle transformée en moulin à huile hypogée, a autrefois recueilli l’huile d’olive. Aujourd’hui, elle accueille des événements. L’histoire locale, les modes de vie des ancêtres. Les Salentins se familiarisent avec leur culture ancestrale dont ils sont fiers. Autre originalité : les jeunes édiles de la municipalité, pleins de fougue, organisent la visite de nombreux Palais privés. Celui de la Famille Pignatelli, par exemple. Sublime.



Castellana Grotte, bientôt au Patrimoine mondial ?

La ville s’appelait tout simplement Castellana. Elle s’appelle aujourd’hui Castellana Grotte. La découverte en 1938 d’une impressionnante grotte d’une longueur de 3 km, a modifié son nom de baptême. Époustouflant labyrinthe de cavernes de stalagmites / stalactites aux formes étranges et aux noms évocateurs ! Elle devrait être labellisée au Patrimoine mondial de l’Humanité.



Spectacle aérien dans les entrailles de la terre, visites guidées nocturnes. Chaque année le janvier « la Nuit des 100 Feux de bois » honore la Madone ayant sauvé la ville et ses habitants de la peste en 1691. Immenses feux de bois préparés  longtemps à l’avance par les Salentins… Spectaculaire. Encore une occasion de se régaler de « Pittule » arrosés de Primitivo !



Villa Castelli, les enfants sont acteurs des traditions

La fierté de sa ville se lit dans le regard du Maire, Vitantonio Caliandro. Les traditions ancestrales célébrant les festivités du 8 décembre et de Noël, sont mises en scène par les habitants et leurs enfants dans la Gravina (dépression géologique spectaculaire). Crèche vivante, confection de « Pittule » du Salento,  marrons grillés, musique et danses locales. Liesse et allégresse de tous. Quoi de plus revigorant pour ne pas oublier son histoire et perpétuer ses traditions ?


Villa Castelli est aussi célèbre dans toute l’Italie pour son huile d’olive vierge extra. Rocco Caliandro en produit une d’exception, primée au « Concours des 100  Excellences Italiennes ». Deux Cuvées : Fil de Soie et Prima Pietra. On ne les trouve pas encore en France. Dommage !


CeglieMessapica, capitale du Régime Méditerranéen

Étape gastronomique pour les fines gueules, CeglieMessapica fait honneur à la cuisine salentine et à la diète méditerranéenne. Ce régime a le vent en poupe.


Un ancien couvent bénédictin accueille la « Med Cooking School » et initie à la cuisine des Pouilles des jeunes venus de toute l’Europe. Diplômes en poche, ils n’ont aucun souci pour trouver du travail. Chef Antonella Ricci, jeune directrice, explique avec passion la confection des Biscuits aux Amandes 100 % issues du Salento et les « Pittule » qui vont sublimer les Fêtes de Noël et toute la saison hivernale.


Un étonnant musée est dédié aux Messapiens, peuplade antique du paléolithique inférieur venue de la Magna Grecia ou des Balkans au 6ème siècle avant Jésus-Christ. Établie dans cette partie du Salento. Les fouilles se poursuivent et vont enrichir les collections, déjà impressionnantes.


Dans les environs, l’historique Masseria Buontempo, ferme pédagogique et éthique, est une petite merveille de biodiversité. Animaux en liberté, céréales et vignobles cultivés de manière ancestrale. Boutique pour emplettes : huile d’olive et confitures à se damner !


Venez. Même en hiver. Ces villes du Haut-Salento vous ouvrent leurs portes et leur cœur.



 

Carnet de Voyage :

www.viaggiareinpuglia.it

Où dormir dans une bâtisse historique à CeglieMessapica  ? 14 chambres à la  MasseriaCasina Vitale, ancienne demeure de villégiature. Délicieuse cuisine salentine au dîner (sur réservation) www.masseriacasinavitale.it

B&B Sant’Anna, en plein cœur de CeglieMessapica, ancienne demeure de femmes liées à une congrégation religieuse. 5 chambres. Design raffiné. Charme insolite www.bbsantannaceglie.it